화학적 보호 - 유해 화학물질 취급 시 개인 보호구(PPE) 고려 사항

위험한 화학 물질 취급 시 사용할 개인 보호구를 선택하는 것은 복잡하고 어려운 일입니다. 여러 요소를 두루 고려해야 하므로 전문가의 도움이 필요합니다.

체계적 위험 분석의 필요성

화학 물질의 초기 생산부터 최종 사용에 이르기까지 전체 수명 주기의 여러 단계에 걸쳐 화학 물질로 인한 위험에 노출될 수 있습니다. 이와 같은 위험은 모든 단계를 거친 이후에도 일부 나타나기도 합니다. 산업, 농업, 건강 및 기타 여러 부분에서 다양한 화학 물질이 사용되고 있기 때문에 화학물질로 인한 위험을 최소하는 것은 쉽지 않습니다. 화학 물질은 서로 다른 여러 응용 분야와 방식, 다양한 장소에서 사용되는데, 이로 인해 제조 시설, 실험실, 유지보수 작업실부터 원자력 발전소, 의료 시설, 비상 대응 상황에 이르는 수많은 잠재적 위험 환경에 노출될 수 있습니다. 또한 다방면에서 인체에 유해한 화학물질은 직접적인 피부 접촉, 유독 가스, 증기, 먼지 배출, 섭취로 인체에 유해한 영향을 미칠수 있습니다.

이와 같이 응용 분야와 위험 상황이 다양하기에 화학적 보호 목적의 특수 개인 보호구를 평가하고 선택하기 위해서는 체계적인 위험 평가가 수반되어야 합니다. 포괄적인 산업 표준을 따르거나 단순히 최소 법적 기준을 충족하는 것만으로는 올바른 개인 보호구 선택이 어렵습니다. 선정에 따르는 문제에는 서로 다른 각각의 유럽 개인 보호구 성능 분류에서 정의되는 보호 성능 수준이 매우 다양하다는 점을 들 수 있습니다.

이 외에도 개인 보호구의 명시된 보호 수준은 문자 그대로 이론적인 것이며, 실제로 보호가 이루어진다고 하더라도 그 실제적인 보호 수준을 확인하는 것은 어렵습니다. 이로 인해 작업자들이 화학적 위험 물질에 불필요하게 노출되지 않도록 최대한의 조치를 취해야 합니다. 이는 즉, 적절한 기술적 보호 제공은 물론이고 안전 관련 담당자들이 대안 개인 보호구 솔루션을 평가하는 경우 사용자의 편의성과 적합성, 개인 보호구 간 호환성, 유지성, 보관 등의 요인을 적극적으로 고려해야 함을 의미합니다.

산업 화학 물질 처리 시 주의사항

어떤 화학 물질인지 알 수 없다면 항상 위험 물질로 취급하십시오.

  • 라벨이 없는 화학 제품은 절대 사용하지 마십시오.
  • 사용 중인 모든 화학 물질과 관련된 위험 요소를 인지하고 해당 제품을 안전하게 사용하는 방법을 익히십시오.
  • 진행 중인 작업을 올바르게 인지하고, 적절한 교육을 받지 않았다면 화학 물질을 절대로 혼합하지 마십시오.
  • 화학 물질 제조 업체에 안전 관련 조언을 가급적이면 구하고 화학 제품에 붙어 있는 라벨을 항상 정독하십시오.
  • 화학 물질 노출에 대비한 개인 보호구 선정 시 안전성, 내구성 및 착용 편리성을 항시 고려하고 신뢰할 수 있는 공급 업체와 계약을 맺으십시오.

개인 보호구(PPE)를 선정하는 것은 간단한 일이 아닙니다.

위험한 화학 물질로부터 사용자를 보호하는 데 있어서 개인 보호구는 최종 방어선 역할을 합니다. 따라서 핵심 안전 수단에 타협의 여지를 두어서는 안 됩니다. 그러나 안타깝게도 개인 보호구가 허용기준에 미달 또는 초과하거나 잘못 명시된 경우 손상, 관리 소홀, 오용으로 인해 사용자가 불필요한 위험에 노출되거나 고장이 발생할 수 있습니다.

따라서 개인 보호구를 선정하는 것은 매우 까다로운 일입니다. 보호구의 사양이 잘못 기재된 경우 사용자가 위험에 노출되는 것은 물론 생산성에까지 타격을 입힐 수 있습니다. 특정 화학 물질에서 기인하는 위험은 간혹 위험 발생 즉시 나타나지 않을 수도 있습니다. 특정 화학 물질은 그 영향이 노출 발생 시점에서부터 오랜 시간이 지난 다음 몇 년 뒤에 나타나기도 합니다.

그러므로 알려지거나 예측되는 위험에 대비하여 적합한 보호복 사양을 선택하는 일은 세심한 주의를 요합니다. 의무 사항이 아닌 경우라도 작업 및 환경 관련 위험 평가를 통해 개인보호구를 사용하도록 지시하고, 더불어 사용자 편의성이라는 중요한 사안을 반드시 고려해야 합니다. 착용 및 탈의가 어렵거나, 착용감이 나쁘거나, 움직임을 방해하여 작업 활동에 과도한 제한을 가져오는 개인 보호구는 사용자가 거부하기 마련입니다. 사용자가 선호하는 개인 보호구를 선정하는 일은 적절한 보호 수준을 선정하는 일 못지 않게 중요하며, 그보다 훨씬 더 어려울 수도 있습니다.

개인 보호구(PPE) 분류 - 장점 및 한계

보호복 선정 담당자는 국제 및 국내 규격의 제한 사항을 숙지해야 합니다. 예를 들어 유럽 CE 마크는 화학적 보호복이 특정 최소 요건을 충족시키고 CEN 보호복의 6가지 분류 및 형식 중 한 가지를 준수함을 의미합니다. 그러나 서로 다른 성능 형식에 따른 성능 범위가 매우 넓기 때문에 동일 '형식'의 보호복이더라도다른 수준의 보호 성능을 제공할 수 있습니다.

이와 마찬가지로, 시간 경과에 따른 투과 저항을 나타내는 EN 성능 수준은 실험실과 동등한 조건에서 측정되어 실제 성능에 대한 지표만을 제공합니다. 통제된 환경에서 제공되는 이론적인 보호 수준은 실제 사용 환경에서의 보호 수준과 매우 상이할 수 있으며 모든 위험 물질에 대한 노출과 작업 활동 전반 및 환경에 따라 다양할 수 있다는 사실을 인지해야 합니다. 예를 들어, 다양한 작업실 구성, 설비와 장비, 작업 활동, 직무 관행, 개별 요소 등을 고려해야 합니다. 이러한 이유로 위험 환경을 대비한 보호복을 평가 및 선정하는 경우 반드시 전문가로부터 자문을 구하도록 합니다.

또한 CEN 표준 및 기타 분류는 인체 공학적인 측면을 거의 고려하지 않습니다. 고려한다 할지라도 개인 보호구 구매자나 안전 환경 담당자에게 착용 편의성에 대한 지표는 제공되지 않습니다.

예방이 무엇보다 중요합니다.

개인 보호구는 착용자 개인을 보호할 뿐 위험 노출원을 해결해 주지 않는다는 점을 항상 명심해야 합니다. 작업 수행자의 노출을 최소화하는 방법을 생각하기 앞서 모든 위험 요소를 제거할 수 있는지 확인해야 합니다. 다음과 같은 '위험 요소 통제 방법'은 모범 사례을 통한 '경험 법칙(rule of thumb)'을 안내하기 위한 용도로 활용될 수 있습니다.

  • 제거 - 가급적 모든 위험 요소를 제거하십시오.
  • 대체 - 독성이 상대적으로 약한 화학 물질이나 다른 작업 방식 등 보다 안전한 대안을 찾으십시오.
  • 보호 - 작업자를 보호해 줄 기술 솔루션(예: 기계 환기, 기계 안전 장치, 리모컨 등)을 도입하십시오.
  • 경고 및 교육 - 작업자에게 안전 교육을 실시하고 적절한 경보 및 경고 시스템을 구축하십시오.

위험 발생에 대한 책임

새로운 유해 화학 물질 등 환경 변화에 따라 작업을 조정하고 안전한 작업 방식을 고안하며 작업 및 절차를 재평가하는 것은 경영진의 의무입니다. 그러나 그 의무를 경영진에게만 돌려서는 안 됩니다. 위험 상황을 인식하고 이에 따른 안전 예방 조치를 취할 의무감을 느끼도록 직원 교육 및 훈련을 실시해야 합니다. 여기에는 올바른 용도로 지급된 개인 보호구를 사용하는 것과 그 사용법, 제한 사항, 유효 수명 및 올바른 폐기 방식을 인지할 의무도 포함됩니다.

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

지금 바로 해답을 얻으십시오 - 전문가 자문을 구하십시오

최적의 개인 보호구를 선택하기 위해서는 직면한 위험 요소에 대한 적절한 이해와 더불어 개인 보호 수칙, 기술표준, 장비 성능에 대한 깊은 지식이 필요합니다. 개인 보호구 제조업체와의 상담을 통해 제공되는 보호기능을 익히고 안전을 유지해 나갈 수 있습니다. 동일 제품을 '재구매'하는 것이 아닌 이상 전문가의 자문 없이 웹 사이트나 자료만 보고 보호복(또는 기타 개인 보호구)을 구매해서는 안 됩니다. 가장 안전하고 최적화된 개인 보호구를 선택하기 위해서는 직면한 위험 요소에 대한 적절한 이해와 더불어 개인 보호 수칙, 기술표준, 장비 성능에 대한 깊은 지식이 필요합니다.

듀폰은 화학 물질을 취급하는 작업에 적합하며 다양한 보호복 및 부속품을 제공합니다. 위험 환경에서 사용자의 편안함을 극대화한 신형 Tychem ® 4000S와 유기 및 수용성 화학 물질의 가압 분사에 대해 뛰어난 저항성과 편안함, 통기성을 갖춘 3형식 제한 사용 보호복인 신형 Tyvek® 800J 작업복이 바로 듀폰의 제품입니다.

DuPont - 개인 보호 관련 서비스 글로벌 선도 업체

글로벌 선도업체인 듀폰은 지난 40년 동안 개인 보호에 있어서 최고의 기술력과 혁신으로 전 세계 사용자의 안전 요구를 해결해 왔습니다. 듀폰 안전보호 사업부는 보호복 선정, 화학적 위험 평가, 보호복 사용법 교육 등 종합 지원 서비스를 제공합니다. 고객별 맞춤 선정 서비스는 모든 Tyvek® 및 Tychem® 보호복 제품에 적용됩니다.